6 תשובות
כדי למנוע ריחות, לשמר אותה וגם מתוך כבוד.
בטלית? מנהג
כדי שלא יהיה ריח וכדי לכבד את המת ומשפחתו
שואל השאלה:
ולמה שוטפים?
אנונימית
שואל השאלה:
אבל למה שיהיה ריח אם היא ישר הולכת לקבורה מתחת לאדמה
אנונימית
במקור לעטוף את המת היה מנהג מקובל בגויים כדי לנסות ולשמר את הגופה, מנהג שבעיקר מזוהה עם המצרים, שבתרבותם בכלל יש עניין גדול בשמירה על גופות.
האקט התרבותי של הקבירה הכי ידוע שלהם למשל הוא קבירת אנשים בפירמדות המפוארות שבמצרים, מתוך האמונה שמי שייקבר שם כביכול יזכה לחיי נצח.

היהודים נהגו להלביש את המתים בחליפות, כמעין דרך עממית להראות כבוד (בניגוד לנוצרים למשל, שעושים זאת מתוך אמונה מקראית ששורשה בפרק 12 בספר יוחנן, שם אשה מטפחת את גופו של ישוע בדברים יקרים, וכאשר יהודה איש הקריות מנסה להפסיק אותה בטענה שצריך למכור אותם לעניים, ישוע הגיב, בפס' 7-8 שהיא מכינה אותו לקבורתו ולכן זה בסדר:
והַנֵּיחָה־לָּה לְיּוֹם קְבוּרָתִי צָפְנָה זֹּאת; כִּי הָעֲנִיִּים תָּמִיד עִמָּכֶם וַאֲנִי אֵינֶנִּי תָמִיד עִמָּכֶם")

אבל אז, בתקופת שפל כלכלי ככול הנראה, חלק מהיהודים החלו להניח את הגופות ערומות משום שהיה קשה להם כספית לקנות בגדים מפוארים למת ואז רבן גמליאל התקין בתוספתא כי מספיק בלעטוף אותם בבגדים פשוטים, מה שהתגלגל להלכה קבועה לעטוף את המת בתכריכים:
"בראשונה, כל מי שיש לו מת, היו יציאותיו קשות עליו יותר ממתו, התחילו הכל מניחין מתיהן ובורחין, הנהיג רבן גמליאל קלות ראש בעצמו וחזרו הכל לנהוג כרבן גמליאל" (מסכת נדה, פרק ט)